De aanbidding van de koningen - Peter Paul Rubens - 1624

De aanbidding van de koningen

Kunstenaar: 
Peter Paul Rubens
Datering: 
1624
Materiaal: 
olieverf op paneel
Afmetingen: 
336.0 cm x 447.0 cm
Inventarisnummer: 
298
Museum:
Koninklijk Museum voor Schone Kunsten Antwerpen
Subcategory:
17de eeuw Geboortes
Type:
Schilderij

Dit schilderij werd in 1624 besteld voor het nieuw opgerichte hoogaltaar van de Sint-Michielsabdij te Antwerpen. Een drukke stoet is binnengetreden in de houten stal waarin een antieke zuil en een spinnenweb opvallen. De drie koningen verraden zich door hun kleurrijke kleding: rood, wit en groen. Deze kleuren worden ook rond het pasgeboren kind aangebracht. Achter de drie koningen verdringt zich een bont gezelschap van mensen en dieren. Maria en Kind worden rechts in een oplichtend vlak geïsoleerd. De kunstenaar gebruikt een uitgesproken barokke taal bij het omzetten van de denkbeelden van de contrareformatie: de openbaring van de mens geworden Zoon Gods, de verheerlijking van de eucharistie en de bemiddeling van Maria. Binnen het grote formaat van dit altaarstuk stapelt Rubens de figuren op en een benepen ruimte. Het kikkerperspectief zorgt ervoor dat we met ontzag opkijken. Alle figuren hebben een dynamische houding en tonen emotionele betrokkenheid met het gebeuren. Men vertelt dat Rubens het werk op 14 dagen tijd zou geborsteld hebben. De souplesse en zwier waarmee het werk is uitgevoerd zijn in elk geval verbazingwekkend.